Как Ford хотел «убить» автомобильный руль: фото и видео необычного изобретения

История неудавшейся революции.
Знаете ли вы, что компания Ford готовила в 1965 году настоящее покушение. Разумеется, не на человека. Американцы хотели нанести смертельный удар по вещи, без которой мы не можем себе представить автомобили. По рулю! Рассказываем, как это было.
Ford

С тех пор, как в 1894 г. французский гонщик Альфред Вашерон на своем Panhard & Levassor заменил румпель в виде рычажка ручной кофемолки на руль, никто не посягал на саму идею «баранки». Классические автомобильные инженеры не могли себе представить, что вместо руля будет что-то другое. Но на них свет клином не сошелся.

В стиле боевых ракет

В начале 1960-х Ford призвал под свои знамена Боба Рампфа, который до этого участвовал в проектировании межконтинентальных баллистических ракет с ядерными боеголовками. И этот "новобранец", по его же собственным словам ничего не смысливший в автомобилях, жахнул так жахнул! На что, собственно, и рассчитывали его новые боссы. Весной 1965-го на полигонах в фордовской вотчине в пригороде Детройта, Дирборне, появился кабриолет Mercury Park Lane. От конвейерных одногодков его отличал пустячок – отсутствие руля.

Место «баранки» на откидывающейся колонке заняли две маленькие пластиковые вертушки диаметром около 13 сантиметров. Рампф, памятуя о своем недавнем прошлом, не стал размениваться по мелочам. Новая концепция руля должна была превратиться в "оружие массового поражения". Революционный механизм, получивший название Wrist-Twist (поворот запястья – англ.), благодаря своей компактности облегчал водителю посадку/высадку и позволял лучше видеть как приборы, так и дорогу, а также существенно снижал нагрузку на мускулатуру «рулевого», что, как предполагалось, должно было привести в восторг автомобилисток.

Нудист в зарослях кактуса

Однако в те далекие времена слово «политкорректность» еще было неведомо, поэтому донести до публики первые впечатления от управления необычным Mercury Park Lane доверили мужчине. Алекс Маркович, журналист издания Popular Mechanics испытал целую гамму чувств, оказавшись за «рулями» опытного образца.

Как Ford хотел «убить» автомобильный руль: фото и видео необычного изобретения

Ford

Пока автомобиль не тронулся с места, Маркович ощущал себя астронавтом. Да это и понятно: космическая гонка между СССР и США только набирала ход, а в 1965-м состоялись первые выходы человека в открытый космос. Но с первых же метров тест-драйва журналист почувствовал себя нудистом в зарослях кактуса: малейшее отклонение «браслетов» заставляло автомобиль шарахаться из стороны в сторону. При очень большом передаточном отношении механизма 15:1, это неудивительно.

С подачи Ford более полувека назад история автомобильного руля готовилась совершить резкий поворот

С подачи Ford более полувека назад история автомобильного руля готовилась совершить резкий поворот

Ford

В один момент Маркович попробовал одновременно повернуть маховички в противоположных направлениях. Видимо, от изумления автомобиль неловко покачнулся и продолжил движение по прямой.

Любой из соединенных цепным приводом с центральной шестерней маховичков Wrist-Twist можно было вращать и одной рукой, настолько мощной была поддержка электрогидроусилителя

Любой из соединенных цепным приводом с центральной шестерней маховичков Wrist-Twist можно было вращать и одной рукой, настолько мощной была поддержка электрогидроусилителя

Ford

Отказавшись от сомнительных экспериментов, тест-пилот в следующем повороте с непривычки чуть не вылетел на бордюр. Однако, приноровившись, Маркович к финишу испытательного заезда превратился в фаната Wrist-Twist, о чем и поведал читателям.

Польза от неудачи

Были ли среди читателей журнала инженеры GM, доподлинно неизвестно, но на концептуальном грузовике с газотурбинным двигателем Chevrolet Turbo Titan III, продемонстрированном в июле все того же 1965 года, обнаружилось рулевое управление Twin Deal Steering, обыгрывавшее идею фордовского Wrist-Twist!

Chevrolet Turbo Titan III

Chevrolet Turbo Titan III

Chevrolet

Самое удивительное, что последний не повторил участь множества футуристических конструкций-однодневок. В 1968 году все то же издание Popular Mechanics сообщило об испытаниях Wrist-Twist на автомобилях полиции Вашингтона и Калифорнии. Столичные копы отметили куда более высокую маневренность машин с необычным рулевым управлением. Правда, одновременно представители Ford уже тогда заявили об отсутствии планов серийного производства моделей с Wrist-Twist. Вердикт бухгалтеров звучал коротко и беспощадно: «Дорого!»

Как показал пример прототипа Chevrolet Titan Turbo III с его Twin Deal Steering, идея замены "баранки" парой маховичков в середине 1960-х казалась весьма перспективной

Как показал пример прототипа Chevrolet Titan Turbo III с его Twin Deal Steering, идея замены "баранки" парой маховичков в середине 1960-х казалась весьма перспективной

Chevrolet

И все же разработка Боба Рампфа не канула в Лету без следа. Поскольку при заглохшем ДВС вращать маленькие маховички не было никакой возможности, их гидроусилитель приводился в действие электромотором. Так что Wrist-Twist стал одним из прародителей электрогидроусилителей руля, которые и по сей день применяются на ряде моделей.